El primer equipo italiano para el que jugó el padre de Kobe
Bryant retiró el número que el hijo utilizó durante su brillante carrera con
los Lakers de Los Ángeles.

“Tú comenzaste a jugar aquí y, como adulto, nos hiciste
soñar. Nuestros colores están contigo en el cielo”, indicaba en italiano una
gran manta desplegada por aficionados del NPC Rieti, antes del encuentro ante
el Scafati, en la segunda división italiana.

Luego, un gigantesco jersey dorado, con el número 24 que usó
Bryant, fue izado al techo de la arena PalaSojourner. En los altavoces del
inmueble resonó una grabación en que Bryant era presentado antes de un partido
durante su carrera en la NBA.

Rieti fue el equipo en el que Joe Bryant, padre de Kobe,
debutó dentro del baloncesto de Italia en 1984. En aquel entonces, Kobe tenía 6
años.

Joe Bryant jugó para otros tres clubes en Italia, mientras
que Kobe creció en el país hasta que se mudó al estado de Pensilvania para
estudiar la secundaria.

Kobe Bryant falleció el mes pasado, junto con su hija Gianna
de 13 años y otras siete personas que viajaban en un helicóptero que cayó en la
localidad californiana de Calabasas. El exastro de los Lakers tenía 41 años de
edad.

Antes de la ceremonia, los equipos calentaron vistiendo
camisetas doradas y púrpuras, con los números 8 y 24 que utilizó Bryant en su
carrera. En los dorsales de las camisetas aparecía lo mismo el nombre de Bryant
que el apodo “Gigi”, como se conocía a Gianna.

Luego, los aficionados levantaron cartulinas doradas y
púrpuras con los números 8 y 24.

En el techo de la arena, el jersey de Bryant se colocó junto
al que lleva el número 18, empleado por Willie Sojourner, un destacado jugador
estadounidense de Rieti, quien pereció por un accidente automovilístico en esta
localidad en 2005 a los 57 años de edad. La arena Rieti lleva su nombre en
honor a Sojourner.

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